Это сборник заметок, которые я публиковал на своей facebook странице в январе 2018-го года. Заметки расположены в порядке дат их публикации, в этом же порядке я и рекомендую их читать.

 


Богатство человека измеряется числом вещей, от которых ему легко отказаться

Эта не самая известная цитата Генри Торо давно стала моим ключевым убеждением. За простой и элегантной идеей скрывается столько граней, что она находит отражение во всех аспектах моей жизни.

Наверняка вам знакомо ощущение: в голове беспорядочно возникают разрозненные идеи, и не покидает мысль, что за ними стоит что-то большее. Потом каким-то образом приходит эта “главная” идея, находятся ответы, и все разом встает на свои места. Встреча с этой мыслью была одним из таких моментов для меня.

Оригинал звучит так:

“A man is rich in proportion to the number of things which he can afford to let alone.”.

Я наткнулся на него в блоге http://www.mrmoneymustache.com/, который несет в мир много других замечательных мыслей. Очень рекомендую, кстати: не смотря на то, что блог основан на американских реалиях, очень много идей срезонировали с моим мироощущением.

Буквальная трактовка довольно банальна (что не делает её менее сильной). Никого не удивишь тем, что дорогая тачка, большой дом, модный шмот и другие общепринятые воплощения “богатства” вызывают привыкание. Радости эти “блага” приносят все меньше, а отказ от них может стать тяжелым испытанием. Звучит заезжено. Что, кстати, довольно странно для нашей эпохи сверхпотребления.

Но как теория категорий находит отражение одних и тех же концепций в совершенно разных областях науки, так и эта идея имеет множество разных воплощений в нашей жизни. Постепенно открывая их для себя, я получал все больше и больше ответов на самые сложные вопросы, вроде “что действительно приносит мне радость?” или “что для меня счастье?”. Параллельно появилась приятная внутренняя уверенность и чувство предназначения.

В общем, мне хочется завернуть эти идеи в текст. Так что я постараюсь каждый день писать небольшой пост с размышлениями на эту тематику. Может кто-то найдет что-то для себя. Или выдвинет интересные контраргументы, и получится интересная дискуссия.

 


Деньги <=> Время

 

Многие уже знакомы с тем что я сегодня расскажу, это довольно известные вещи.

Большинство из нас хотят чего-то достичь в жизни: вырастить детей, запустить интересный проект, побывать на всех континентах или записать альбом. В нашем распоряжении есть лишь один ресурс — время. Если грубо, то задача — выполнить все цели, уложиться во время и получить радость от процесса.

Для достижения многих целей нужны деньги. Работая, мы конвертируем наше время в деньги.

Идем дальше. Что происходит, когда мы покупаем какую-то вещь? Фактически, за эту покупку мы расплачиваемся нашим временем, проведенным на работе.
Например, PHP-программист Федя получает 2000$ в месяц. Покупая новый айфон за 1000$ он отдает половину зарплаты, то есть:

8 часов * 11 рабочих дней = 3 суток и 16 часов своей жизни.

И это без учета времени в дороге.

Я сейчас не говорю, что это хорошо или плохо. Я хочу сказать, что очень важно прогонять свои решения через эту арифметику. Это не единственный, но очень важный критерий, и границы каждый определяет сам.

Давайте ответим на несколько возникающих вопросов и обсудим тонкости.

1. Я же работаю 5/2, вне зависимости от того, сколько я трачу. Куда девается сэкономленное время (в форме денег)?

Ответов много. Можно достигнуть важную цель раньше, чем планировал. Можно взять отпуск на год для “поисков себя”, или в более раннем возрасте уйти с работы по найму.
В общем, человек с большим запасом времени имеет гораздо более широкий выбор по жизни, чем человек, живущий “от зарплаты до зарплаты”.

Тут начнется вдохновленный корпорациями и масс-медиа галдеж:

— “Деньги не главное!”
— “Гуляй пока молодой!”
— “Живи сегодняшним днем”,
… и всё такое.

В чем-то это справедливо, но мне кажется совершенно диким растрачивать все свое заработанное время с целью потакать своим сиюминутным материальным желаниям. Более того, такое безусловное потакание ни к чему хорошему не приведет. Должен быть баланс.

Тут еще очень важную роль играет опасное желание людей окружить себя комфортом, которое мы обсудим в следующий раз.

2. Но если мне нравится моя работа? Получается, что я уже провожу всё время так как хочу!

Это очень здорово. Мне улыбалась в жизни такая удача, и я не вижу, почему в этом случае не нужно ценить свое время. Вдруг через 10 лет у тебя появится новая цель, для которой нужна куча денег? Или тебе осточертеет горячо любимая работа и захочется заняться чем-то другим? См. пункт 1. — запас времени расширяет выбор.

3. Хорошо, как это помогает принимать решения?

Легко. Надо знать, сколько стоит минута твоего времени. Так сказать, обменный курс твоих минут на деньги. Самый простой способ оценки — это использовать месячный доход и поделить на количество минут бодрствования в течение месяца.
С учетом 8 часов здорового нетипизированного сна в день, для Феди на пальцах выйдет:

2000$ / (30*16*60) = 7 центов за минуту.

Получив эту метрику, можно использовать её для решения кучи вопросов (если не сработал более важный критерий, естественно):

  • Ехать на такси или пройтись пешком?
    Приводим к единому знаменателю смотрим, что менее затратно.
  • Ходить в магазин или заказывать доставку продуктов?
    То же самое. Смотрим, окупит ли сэкономленное время оплату курьеру.

Надо отметить, что почти всегда есть критерий, кажущийся более важным. Очень часто это комфорт. Отложим эту тему до следующего раза.

Интересно, что с ростом дохода дорожает время. Это частично оправдывает людей с высоким доходом, которые нанимают водителей, уборщиц и поваров — с точки зрения нормализованных затрат это выгодно.

Отмечу еще раз, что речь про решения, не связанные с достижением целей. Цели— они на то и цели, чтобы направлять на них свои ресурсы.

4. А можно как-нибудь так жить и не считать это все каждый раз? И при этом тратить по минимуму?

Мне кажется, что можно. На самом деле, пожив определенное время в парадигме “деньги <=> время”, я довольно скоро перестал считать точные цифры. Выработался простой список вопросов, на которые я отвечаю (уже практически подсознательно), прежде чем сделать покупку.

Очень полезный побочный эффект такого подхода заключается в том, что ты начинаешь искать и находить радость там, где не нужно платить временем вдвойне: и минутами и деньгами одновременно. И я уверен, что такая радость самая долгоиграющая и здоровая. Сложно найти что-то лучше велосипедной прогулки или хорошей книги.
А бонусом я получаю солидный запас сэкономленного времени на будущее.

 


Инстинкт счастья

 

Мне нравится теория эволюции. Из всех объяснений странностей человеческого поведения наиболее логичными я считаю те, что базируются на инстинктах самосохранения. Всё описанное ниже — лишь теория, и кто-то может не согласиться. Но я верю в существование этих инстинктов, и они многое для меня проясняют.

Посмотрим на жизнь диких животных и доисторических пещерных людей. Она была очень тяжелой — чтобы выжить и найти пропитание приходилось много двигаться. Голодные времена не были редкостью. От хищников происходила постоянная угроза.
Инстинкт самосохранения научил животных накапливать энергию во время сытого затишья, чтобы воспользоваться ей, когда придет время. Более того, накопленную энергию нужно не растратить. Добыв наконец еду после трех дней охоты, добытчик племени, будь то лев или пещерный человек, будет есть и отсыпаться, пока не кончится еда или не появится другая угроза.
Мне кажется логичным, что мы, как и наши далекие предки, подсознательно (инстинктивно) стараемся минимизировать затраты энергии вне стрессовых ситуаций.

Второй интересный шаблон поведения, который очень хорошо ложится на инстинкт самосохранения, это потребность поддерживать статус.
В дикой природе быть выгнанным из стаи будет равносильно гибели. Для людей племя, как и стая, давало защиту, еду и опытного лидера. Человек без племени был так же беззащитен, как и зебра без стада.
Но и стая не может себе позволить быть благотворительной организацией — это ставит под угрозу её существование. Поэтому больные, слабые, конфликтные и неадекватные члены стаи быстро подвергались остракизму.

Сегодня мы, как и тысячи лет до этого, следуем племенным инстинктам:

  • Мы ужасно боимся опозориться на людях.
    Хорошие примеры — это страх публичных выступлений, или страх быть отвергнутым при знакомстве. Инстинкт бережет нас от изгнания из племени.
  • Мы все время стараемся соответствовать.
    Если у всех в племени есть звериные шкуры, то нищеброда без шкуры начнут презирать. А вот красавец с десятком шкур и самыми большими бусами имеет все шансы стать вождем.

***

Итак, мы имеем два инстинкта: стремление минимизировать затраты энергии и стремление соответствовать. Сложно поспорить с тем, что они действительно позволяли выжить пещерным людям и до сих пор служат многим животным в дикой природе.
А что же делать с этим “наследством” современному человеку?

Во-первых, в современном обществе потребности в этих инстинктах нет:

  • Запасать энергию практически бессмысленно — наш образ жизни лишен экстремальных ситуаций вроде голода и поиска убежища.
  • Соблюдение закона — единственное серьезное требование к соответствию в наши дни. Даже “доигравшись” до изгнания из какой-либо социальной группы, мы не рискуем жизнью.

Если эти инстинкты больше не нужны, то работают ли они нам во благо? Очень просто увидеть, что это не так.

Инстинкты самосохранения по определению направлены на две цели: выжить и оставить потомство. Если ваши цели на этот год звучат именно так, то дальше можно не читать.
Для большинства (к сожалению, не для всех) людей на планете такая цель звучит абсурдно. Мы стремимся к чему-то более интересному, а главное — мы хотим быть счастливы.

Вот суровый факт: инстинкты самосохранения не делают человека счастливым. А зачастую, наоборот, отдаляют нас от счастья.
Следование инстинкту приносит кратковременное удовлетворение. Я считаю, что большое количество вроде бы обеспеченных, но несчастных людей, объясняется тем, что люди путают это удовлетворение с настоящим счастьем.

Вот еще один суровый факт: инстинкта счастья не существует.
Инстинкт, по определению — стремление выработанное тысячелетиями эволюции. А эволюции до лампочки счастье особи.

Я убежден, что счастье можно обрести, лишь осознанно держа свои инстинкты на контроле. Понимание принципов их работы позволяет останавливать подсознательные порывы, идущие в разрез нашим настоящим целям. По началу это будет приносить дискомфорт, но через несколько лет ты скажешь себе спасибо за то, как круто изменилась твоя жизнь.

 


Высокие стандарты

 

В прошлом посте я рассказал про два проявления инстинкта самосохранения — стремление минимизировать затраты энергии и стремление соответствовать. Еще раз повторюсь, это лишь теория. Которая, впрочем, очень помогает мне по жизни.

Сегодня посмотрим внимательнее на минимизацию энергозатрат в современной жизни. Выражаясь более простыми словами, мы инстинктивно постараемся обеспечить себе максимальный комфорт в любой не экстремальной ситуации. Примеров множество — от очевидного “посмотреть телек после работы”, до более противоречивых вещей, вроде ужинов в ресторанах и езды на автомобилях.

Сейчас всюду можно услышать совет выходить из “зоны комфорта”. В основном это звучит в контексте личностного развития, где людям предлагают очень сильно разорвать себе шаблон какими-нибудь новыми свершениями. “Давайте дружно уволимся с работы и начнем торговать степлерами!”

В общем и целом я поддерживаю осознанный выход из зоны комфорта. Только я бы в первую очередь смотрел на тот незаметный бытовой комфорт, который считается “высокими стандартами жизни”.

Я верю, что бытовой комфорт делает нас уязвимыми намного больше, чем мы считаем. Вспоминая цитату Генри Торо — движимые чьими-то “стандартами”, мы усердно добавляем точки отказа в систему нашего счастья. Да еще и расплачиваемся за это нашим временем (в форме денег).

Сразу оговорюсь, что не весь комфорт плох. Есть вещи, которые напрямую повышают нашу эффективность в достижении наших целей. Хорошее кресло для программиста или качественные беговые кроссовки для подготовки к марафону — хороший пример. Однако, почти никто не спрашивает себя, хорошим ли комфортом он себя окружает.

В английском языке есть глагол pamper, который, при должном воображении, очень здорово и едко передает передоз комфорта в современном обществе. Я не встречал настолько хорошего аналога в русском языке.
Памперсы (производное от pamper) взрослые люди не носят, хотя это вроде бы комфортно — не нужно бегать в туалет. Взрослый человек в памперсе это смешно (если, конечно, человек здоров). Но вот к кондиционерам отношение почему-то совсем другое. Аналогия с памперсами очень помогает избегать ловушки вредного комфорта.

Если вы дочитали до этого места и еще не захотели мне возразить, то это скоро изменится 🙂 Я редко нахожу понимание, обсуждая эту тему. Люди неистово защищают и оправдывают свой комфорт. Я сам часто ловлю себя на этом и стараюсь не поддаваться самообману.

Вот список вещей, которым я сознательно не даю надолго осесть в моей жизни:

  • Машина.
    Тут есть исключения, но я почти в 100% случаев предпочту прогулку, велосипед, общественный транспорт, такси или арендованную машину. Этот пункт стоит отдельного поста (запилю потом).
  • Потреб/авто кредиты.
    Нехватка денег на что-то — еще какой дискомфорт. Сейчас очень легко одолжить денег и порадовать пещерную часть своего мозга.
  • Кондиционер.
    Непонятно, почему вдруг всем стало сложно представить жизнь без кондиционера в доме. Это же прямая угроза нашему умению сохранять хорошее настроение и эффективность в нестандартных температурах!
    Вместо раздражения от случайного попадания в жару, я лучше буду чувствовать радость и кайф от случайного попадания в комфортную температуру.
  • Регулярные ужины в кафе и ресторанах.
    Раз в 1-2 недели мы выбираемся в недорогие кафе. Пару раз в год можем отметить знаменательную дату в месте подороже. Но ничто не сравнится с вкусным и полезным ужином дома с любимой женой.
  • Электросушилка для одежды.
    Это вообще какое-то недоразумение. Расходовать мощность эквивалентную двум обогревателям для того, чтобы вещи быстрее сушились? Их же все равно развешивать надо. Может я чего-то не понимаю 🙂
  • Всякие “умные” дома и помощники.
    Я вроде бы все еще дееспособен. И о кулхацкерах не надо будет беспокоиться.
  • Салоны красоты, всякие маникюры, педикюры и т.п.
    Тут даже без комментариев.

Менее скептично, но с подозрением я отношусь к посудомоечным машинам и роботам-пылесосам. Тут можно справедливо возмутиться:

“А как же оптимизация времени? Разве сэкономленное время и силы того не стоят?”

Резонно. Я заметил, что проводя большую часть своей жизни за компьютером, я время от времени хочу заниматься ручным трудом. Я сам мою посуду, помогаю жене с уборкой дома и нахожу в этой работе приятное удовлетворение и отдых для мозга. По мне, так это стоит небольшого количество использованного времени. А уж смастерить или починить что-то осязаемое самому — невероятный кайф.

***

Заметка вышла немного сумбурной. Видимо слишком многое пытался уместить за один раз.

Если короче, то что я хотел сказать — давайте подвергать сомнению “высокие” стандарты жизни! Они могут принести кратковременное удовлетворение, и даже сэкономить вам время. Но станете ли вы счастливее — это большой вопрос. И я призываю людей чаще задавать себе этот вопрос перед тем, как надевать очередной памперс!

 


Добровольный дискомфорт

 

Хочу рассмотреть еще одну непопулярную тему. Непопулярную по уже знакомым нам причинам — она идет наперекор нашим инстинктам.
Сегодня поговорим про добровольный дискомфорт, и как он может повысить уровень радости.

Не смотря на то, что идея кажется бредовой и чужой, многие из нас регулярно подвергают себя дискомфорту по собственной воле. Спортивные тренировки — самый яркий пример. Кто-то ходит в баню, а кто-то любит с утра обливаться ледяной водой или принимать контрастный душ. Есть любители уйти на неделю в поход и жить там в полу-диких условиях. Мне нравится делать всё из этого списка.

И все же, в общем и целом, добровольный дискомфорт — очень редкое явление. Это просто объяснимо и очень незаслуженно! Это одно из лучших средств сделать жизнь любого, даже самого счастливого человека еще радостнее.

Рассуждения такие. За редкими исключениями, то что нам принадлежит, не приносит регулярной радости. Как давно вам перехватывало дух от радости при виде собственной машины? Или сердце наполнялось трепетом при прикосновении к теплой батарее центрального отопления? Да, я немного утрирую, но разве мы не были бы более счастливы, если бы больше радовались тому, что имеем?

Давайте рассмотрим простой и даже банальный пример. Вы попали под ливень, и не было никакой возможности этого избежать. Промокнув до нитки и озябнув, вы, наконец, заходите в свой теплый сухой дом. Многие помнят на своем опыте насколько это приятное ощущение — просто зайти в свой дом и спрятаться от дождя.
Но подождите, это еще не все! Вы же имеете возможность скинуть мокрую одежду, заварить себе горячий чай и принять теплую ванну. Мало кто поспорит — в такие моменты по-настоящему наполняешься благодарностью за все, что имеешь. Редко когда еще тебе хочется обнять и расцеловать собственную ванну, полную горячей воды.

Этот пример можно обобщить практически на все, что мы имеем. Добровольный дискомфорт — это отличный способ чаще радоваться и чувствовать благодарность к простым вещам. А побочным эффектом вы получите более высокую устойчивость к физическому дискомфорту и более крепкий организм.

Не поймите меня неправильно — я не призываю выбегать на улицу и мокнуть каждый раз, когда идет дождь. Но, например, попав под дождь по пути домой, я принимаю это как отличную возможность укрепить иммунитет и по-настоящему порадоваться своей теплой квартире.

Более того — такое отношение приводит к тому, что идя под вроде бы противным дождем в холодную погоду, я чувствую какую-то странную, может быть даже глупую радость. Это очень прикольное ощущение — когда все прячутся в такси и ближайшие кафешки, я иду с дурацкой улыбкой на лице. А дома меня ждет бонус от моего промерзшего тела в виде огромного выброса серотонина при виде теплой ванны.

Есть бесчисленное множество способов подарить себе радость от даже простейших удобств, доступных нам. Вот лишь несколько примеров, которые я практикую в своей жизни:

  • Как обобщение моего примера — я не пасую перед плохой погодой.
    Так как передвигаюсь я на велосипеде или пешком — я часто попадаю под дождь или холодный пронизывающий ветер. Мой иммунитет мне благодарен, кстати 🙂
  • Я этот дискомфорт получаю автоматом, но тем кто передвигается на машине, я бы порекомендовал попробовать изредка оставлять машину дома и ехать общественным транспортом или велосипедом. А главное — попробовать не унывать, стоя в троллейбусе или вагоне метро. Вы с еще большей любовью будете смотреть на свою машинку.
  • Когда родня приезжает в гости, мы стараемся уступать самые удобные спальные места гостям. Если это означает, что мне надо спать на полу — я сплю в спальнике, подстелив пенку. У меня даже матраса надувного нет. Мне нравится почувствовать себя в походной ситуации. Ну и да, меня поджидает радость от возвращения в кровать.
  • Летом, при случае, обязательно стоит прогуляться босиком по твердой поверхности вроде асфальта. Помимо удовольствия от самого процесса, вам будет неожиданно приятно снова одеть свою комфортную обувь.
  • *Сейчас не бейте меня*. Иногда, если нет тяжелых нагрузок, я намеренно, принимаю душ через день (или даже два) и хожу в одной футболке. Я не пересекаю черту, когда я приношу дискомфорт другим людям, но я вполне не прочь причинить дискомфорт себе.

Если возвести эту идею в абсолют, то мы получим идеи философии стоицизма. Чтобы искоренить негативные эмоции из своей жизни, стоики прибегали к добровольному дискомфорту в форме негативных визуализаций.
Это довольно хардкорная процедура, когда ты стараешься максимально ярко и четко визуализировать свою жизнь, но с изувеченным организмом — например, без зрения.

Ты погружаешь себя в эти ощущения, пытаешься пережить все трудности слепого человека и все же как-то наладить свою воображаемую жизнь. Несмотря на отсутствие глаз, ты можешь радоваться другим вещам, вроде солнечного тепла, или вкусной еды.
И вот, когда ты уже принял жизнь без зрения, ты открываешь глаза и — БУМ! Ты можешь видеть! В добавку к твоей и без того радостной жизни ты получил бесценный дар зрения!

Сам я так далеко не заходил, но сама идея негативных визуализаций мне кажется очень крутой. При должном исполнении можно начать совсем по-другому относиться к тем чудесам, которые мы, под час, не замечаем.

***

Периодически подвергая себя физическому дискомфорту, мы закаляем собственное тело и боевой дух. А научившись испытывать радость в состоянии дискомфорта, мы резко снижаем количество вещей, делающих нас несчастными. Я верю, что в конечном счете — это и есть богатство.

 


Роскошь — это средство

 

Мне кажется, что целеполагание — ключевой навык в нашей жизни. Я беру за аксиому, что достижение целей — это главный компонент счастья. Жизнь превращается во что-то очень странное, когда ты не понимаешь, чего хочешь достичь. Все мои предыдущие рассуждения уж точно лишены смысла для человека без целей.

Примечательно, что первый обучающий материал на тему постановки целей, с которым я встретился в своей жизни, содержал очень серьезную (на мой взгляд) ошибку. Это был очень хороший и детальный разбор S.M.A.R.T. Только вот большинство примеров состояло из целей владеть предметами роскоши — вроде красной Ламборгини или яхты.
Я считаю, что в подавляющем большинстве случаев цель владеть предметом роскоши не приводит к счастью. Это ненастоящая цель.

Мы уже обсуждали ранее, что стремление к роскоши — это часть инстинкта самосохранения, выражающаяся в стремлении соответствовать. Мы пытаемся соответствовать лучшим из лучших, дабы избежать изгнания из “племени”. И роскошь с древних времен считалась атрибутом “лучших”.

Еще один вывод, который мы сделали — инстинкты не направляют нас к счастью. И мы знаем массу примеров, когда люди, окруженные роскошью, покидали нас несчастными и одинокими. И наоборот, мы знаем богатейших людей, которые дожили до старости, ведя довольно скромный и даже бережливый образ жизни.

Собрав эти размышления воедино, я пришел к выводу, что яхта или спортивная тачка не может быть настоящей целью. Формально говоря, такая цель даже не S.M.A.R.T. — условие Relevant не выполняется, если мы берем стремление к счастью как единственный критерий релевантности.

Мы всюду слышим:

Деньги не цель, деньги — средство.

Так вот, я бы продолжил эту мысль, и сказал бы тоже самое про роскошь. Под желанием владеть чем-то лежит либо какая-то настоящая, более глубокая цель, либо уже знакомый нам пакостник — инстинкт соответствия. Встретив такую цель, всегда нужно копать глубже. Я бы назвал это “нормализацией целей на мозг крокодила”.

***

Мне очень понравилась история ведущего одного финансового подкаста по имени Эрик. Это реальная, крайне интересная и поучительная история, полное интервью на английском можно послушать тут.

Он, будучи молодым, сумел продать свой стартап за $30 миллионов. Получив деньги, он решил реализовать мечту — жить на собственной яхте на карибских островах.

И уже через год ему это надоело, да и яхта отнимала много сил и времени. А самое главное — ему было скучно.

Эрик обнаружил, что с жизнью на яхте круг его общения стал до безобразия примитивным. Это не очевидно, но логично — все по-настоящему интересные и умные люди заняты работой над чем-то интересным! На яхте с ним проводили время лишь любители потусоваться и выпить нахаляву.

По-моему, это идеальный пример такой вот ложной цели — цели не ведущей к счастью. Я правда рекомендую послушать это интервью — там довольно много других интереснейших историй и уроков.

***

Возведя идею в абсолют, мы получим, что любой материальный предмет — лишь средство к достижению настоящих целей и не может быть целью сам по себе. Поэтому, в зависимости от вашей личной ситуации, роскошью может быть что угодно.

Я не призываю фанатично отказываться от любых материальных благ. Я лишь за здравые расчеты с калькулятором и честность с самим собой.

Например, мы с женой посчитали, что нам от машины сейчас будет гораздо больше неудобств и затрат, чем пользы. С её помощью мы не достигнем ничего из того, что хотели бы. А эффект “попе ровно и тепло” для меня, скорее, недостаток.

Но у всех своя ситуация. Бразильский климат — вполне весомый аргумент за кондиционер. Цель “выиграть ралли X” оправдывает вложения в дорогую машину.

Так что идеи, о которых я пишу — тоже лишь средство, инструмент. Отказ от материальной роскоши и комфорта не может быть целью в себе.